Conf' de presseLigue 1

Niko Kovac (AS Monaco) « Nous avons atteint un super niveau »

03/03/2021 à 9:32

À la veille du déplacement à Strasbourg pour la 28e journée de Ligue 1, l’entraîneur monégasque, Niko Kovac s’est exprimé.

Deux clean sheet d’affilée

« Ce n’est pas facile à expliquer, mais je pense que les joueurs ont compris que lorsque l’on réduit les erreurs individuelles, on peut aller chercher plus facilement des clean sheet. Je pense que face au PSG et Brest, on n’a pas permis à nos adversaires de se procurer des occasions, il y a eu très peu de tirs adverses. Ce n’est pas seulement la compréhension de la tâche défensive qui importe, mais aussi le rôle des joueurs offensifs dans notre système. Je pense que les joueurs comprennent mieux ce que nous attendons d’eux tout simplement et ils progressent individuellement. Le schéma tactique nous aide aussi dans ce sens. Ils ont compris que si l’on ferme le milieu de terrain à la perte du ballon, il est plus facile de défendre correctement. »

Un milieu plus équilibré ?

« On construit le jeu à trois de derrière et quand un des deux milieux monte, l’autre doit obligatoirement rester pour couvrir en cas de perte de balle. Je sais qu’ils sont jeunes, qu’ils peuvent courir beaucoup, qu’ils ont beaucoup de coffre. Mais dans cette position sur le terrain, à ce poste, il faut savoir conserver un certain équilibre dans le cœur du jeu. Il faut aussi jouer avec sa tête. C’est à moi de les rappeler à l’ordre. »

Un onze jeune et un banc expérimenté

« Le métier d’entraîneur n’est pas évident. Vous devez choisir onze joueurs à aligner alors que vous avez beaucoup de qualité dans votre groupe et sur le banc. Nous avons 20 joueurs qui méritent tous de jouer, donc oui il y a un équilibre à trouver. En ce moment, les joueurs qui rentrent sont très intéressants, ils apportent beaucoup. Et si les remplaçants donnent 100% lorsqu’ils ont l’opportunité de jouer, c’est comme ça que l’on va garder un niveau de performance élevé. Je vois ces joueurs qui travaillent dur à l’entraînement et j’essaye de leur donner le temps de jeu qu’ils méritent. Ils doivent me mettre la pression pour que les choix soient difficiles à trancher pour le week-end suivant. »

Effectif taillé pour le titre ?

« Cette équipe apprend depuis le début de saison. Nous avons atteint un super niveau. Je suis très content, mais vous savez une saison c’est très long et parfois il y a des périodes plus difficiles à gérer. Le tout est d’essayer de nous challenger en permanence. Gagner des titres est forcément quelque chose d’exceptionnel, mais je ne peux pas viser la deuxième étape de mon travail, sans avoir atteint complètement la première. Pour l’instant je ne veux pas parler de ces choses-là. C’est difficile car toutes les équipes nous voient gagner chaque week-end et veulent nous battre. A nous de maintenir le niveau d’exigence. »

Le PSG, toujours favori ?

« Oui bien sûr. Comme je l’ai dit en début de saison, les meilleurs joueurs sont au Paris Saint-Germain, ils possèdent la meilleure équipe du championnat. Ils ont été finalistes de la dernière Ligue des Champions. Cela nous enlève-t-il de la pression de dire ça ? Non je ne pense pas, c’est juste la réalité. »

La progression des joueurs à ses côtés

« Je suis très content car c’est aussi notre ambition d’aider et faire progresser les jeunes joueurs. Cela prend du temps de développer des éléments qui n’ont qu’une vingtaine d’années. Cela demande beaucoup d’entraînements, beaucoup d’explications, des séances vidéo, des debriefs. Je dis souvent à mes joueurs que si vous voulez aller loin, il faut aller loin dans le travail au quotidien, dans le sacrifice. Il est très important de rester les pieds sur terre, de travailler pour continuer à progresser. Je vois qu’ils veulent progresser. Le succès c’est gagner des titres mais c’est aussi de faire progresser les jeunes joueurs. Et ce n’est pas seulement les jeunes, les joueurs expérimentés continuent également à se développer. Nous sommes très contents du travail réalisé avec le staff actuellement. »

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